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हालांकि बहुत से अमेरिकियों ने विक्टोरियन युग में अपने गणतंत्रीय राजनीतिक संस्थानों की श्रेष्ठता के बारे में घमंड किया, हम कभी भी इस आरोप से बचने में कामयाब नहीं हुए कि हमारी राजनीति सांस्कृतिक हीनता की कीमत पर खरीदी गई थी। “अमेरिकी एक बहादुर, मेहनती और तेज तर्रार लोग हैं,” ब्रिटिश पादरी और आलोचक सिडनी स्मिथ ने कहा, लेकिन “कौन अमेरिकी किताब पढ़ता है?” या एक अमेरिकी नाटक में जाता है? या एक अमेरिकी तस्वीर या मूर्ति को देखता है? ”
यह छवि यूरोपीय दिमागों में नहीं सुधरी थी, जब एक राष्ट्रीय गृहयुद्ध के कगार पर, अमेरिकियों ने अपने अध्यक्ष के रूप में उद्घाटन किया, जो बिना किसी विश्वविद्यालय की डिग्री के एक सामान्य परीक्षण वकील, भारी बैकवुड ट्विंग, और अशिष्ट कहानी कहने के लिए एक प्रतिष्ठा थी। “अब्राहम लिंकन,” ने एक ब्रिटिश टोरी सांसद की घोषणा की, “रेलप्लेटर, बार्गेई, और अटॉर्नी था … एक आदमी एक मोटा रास्ता, एक चतुर लकड़बग्घा” और “एक असमर्थ नाटककार।” वह सबूत था (तत्कालीन वर्तमान प्रधान मंत्री, लॉर्ड पामरस्टन के अनुसार) कि “जनता के हाथों में सत्ता, समुदाय के धरातल को सतह पर फेंक देती है।”
लिंकन के लिए और 19 वीं सदी की अमेरिकी संस्कृति के लिए, इस अवमानना ​​का एक बड़ा सौदा क्रूर अवांछनीय था। उन्हीं दशकों में विक्टोरिया और अल्बर्ट, स्मिथ, और पामर्स्टन भी एक नए अमेरिकी साहित्य (नाथनियल हॉथोर्न से हैरियट बीचर स्टोवे), एक नई कला (पीलियों से लेकर फ्रेडरिक एडविन चर्च तक), और नए थे। संगीत (हेनरी ब्रिस्टो और विलियम हेनरी फ्राई की सहानुभूति)। उच्च-ब्रो संस्कृति की इन अभिव्यक्तियों के साथ, अमेरिकियों ने एक शानदार मध्यवर्गीय और स्थानीय संस्कृति का प्रदर्शन किया, “सनसनीखेजवाद, हिंसा, और बौड़म हास्य-साहित्य, पैसा समाचार पत्र, संगीत और कभी-कभी अजीब, अजीब छवियों से भरा लोकप्रिय प्रदर्शन। अतियथार्थवाद पर आधारित
डेविड रेनॉल्ड्स की तुलना में कोई भी 19 वीं सदी की अमेरिकी संस्कृति का बेहतर क्रॉसर नहीं है, जो न्यूयॉर्क शहर के ग्रेजुएट सेंटर के एक प्रतिष्ठित प्रोफेसर हैं। 1995 में उनकी ब्रेक-आउट पुस्तक, वॉल्ट व्हिटमैन की अमेरिका: ए कल्चरल बायोग्राफी (जिसने प्रतिष्ठित बैनक्रॉफ्ट पुरस्कार जीता), साहित्यिक इतिहास से बचती थी, जो उन टेपेस्ट्री जैसे ग्रंथों का इलाज करती है जिनके धागों को अलग तरीके से खींचा जाना चाहिए। उन्होंने व्हिटमैन की वंशावली को महज आइटम नहीं बनाया; उन्होंने इसे 19 वीं शताब्दी के ब्रुकलिन में एक प्रकार के पितृसत्ता के संदर्भ में रखा। उनके व्हिटमैन ने केवल अखबारों के लिए नहीं लिखा; उन्होंने तड़के ओरेटर्स की चक्करदार दुनिया में प्रवेश किया, रफ़्न बोवर “bhhoys” (उपद्रवी कामगार वर्ग के पुरुषों के लिए एक कठबोली आयरिश शब्द), अंधेरे-गली रहस्य उपन्यास, और राजनीतिक वक्तृत्व। रेनॉल्ड्स ने लिखा, “एंटेबैलम अमेरिका के कार्निवाल के माहौल में, कठोर सांस्कृतिक पदानुक्रम अभी तक मौजूद नहीं थे, और व्हिटमैन ने” शेक्सपियर के नाटकों “और” टकसालों, किराए, गाने और इतने पर के बीच एक तरल विनिमय “को अपनाया।” मैं बड़ा हूं, व्हिटमैन ने कहा, मेरे पास मल्टीट्यूड हैं, और इसलिए रेनॉल्ड्स भी हैं।
अबे में: अब्राहम लिंकन इन हिज टाइम्स, (न्यूयॉर्क: पेंग्विन प्रेस, $ 45), रेनॉल्ड्स सोलहवें राष्ट्रपति की फिर से कल्पना करने के लिए इसी तरह की परियोजना पर जोर देते हैं। उनकी 1008 पृष्ठों की फिर से कल्पना की शुरुआत शीर्षक के कुंदता से होती है – अबे – चूंकि कोई नहीं, एक बार लिंकन ने वयस्कता हासिल कर ली थी, कभी उसे “अबे” कहकर संबोधित करने का साहस किया। अपने करीबी दोस्तों के लिए, वह हमेशा लिंकन थे; यहां तक ​​कि अपनी पत्नी के लिए, वह श्री लिंकन थे। उनके पत्राचार पर हमेशा ए लिंकन के हस्ताक्षर किए गए थे, जैसे कि उन्होंने अब्राहम को अत्यधिक परिचित पाया। केवल उनके सबसे महत्वपूर्ण राज्य पत्रों पर उन्होंने अपना नाम पूरा लिखा था। लेकिन देश में बड़े पैमाने पर, वह वास्तव में अबे – चाचा अबे, बूढ़े अबे, ईमानदार अबे, इलिनोइस के अबे लिंकन थे। अच्छा भगवान तुम मेरे साथ चाचा अबे को हिलाओ, एक चकित सैनिक का रोना था जिस पर लिंकन ने एक समीक्षा के दौरान अपना हाथ बाहर कर दिया। “अरे! चाचा अबे आप अभी तक मजाक कर रहे हैं, ”1864 में एक राजनीतिक गीत का व्यंग्य शीर्षक था।
यह आंशिक रूप से जिस तरह से वह माना जाता था, उसके प्रति प्रतिक्रिया थी – स्वदेशी अमेरिकियों का सबसे आम, स्व-निर्मित अमेरिकियों का सबसे आम, स्वीकार्य राजनेता जो किसी के प्रति दुर्भावना नहीं रखते थे, सभी के लिए दान। अबे की तुलना में उस लिंकन के लिए कोई बेहतर नाम मौजूद नहीं था। लेकिन यह एक ऐसी छवि भी थी जिसे लिंकन ने खुद का सामना करने में मदद की। सीमा से जन्मे, कोई विशेष शिक्षा के साथ, बेघर के साथ, और एक चीख-पुकार वाले बॉर्डर-स्टेट लहजे में (जूलिया वार्ड होवे के डर से) सुना है कि लिंकन ने खुद को स्पष्ट रूप से देखा, दूसरों को देखने की संभावना थी उसे – और उसे डराने के लिए। और इसलिए उसने उन्हें झांसा दिया, उन्हें कम करके आंका, रेयानॉल्ड्स ने उनके “अंकल अबे व्यक्तित्व” और उनके बार्न्यूमेस्क “बदसूरत आदमी अधिनियम” (171, 512) के साथ शालीनता और अहंकार में उन्हें लुभाया। जो लोग वर्तमान में मूर्ख थे, उन्होंने खुद को बाहर, सोच-विचार और चाल-चलन से बाहर पाया। “कोई भी आदमी,” अपने पुराने वकील दोस्त, लियोनार्ड स्विट ने कहा, “जो एक सरल दिमाग वाले व्यक्ति के लिए लिंकन को ले गया, वह बहुत जल्द अपनी पीठ के साथ एक खाई में जाग जाएगा।”
सामान्य तौर पर लिंकन की जीवनी के बारे में रेनॉल्ड्स की शिकायत यह है कि बहुत अधिक यह मानता है कि राजनीति और राजनीतिक विचार ही उनका एकमात्र जीवन था। यह राजनीतिक रूप से लिंकन पूरी तरह से गलत नहीं है: आखिरकार, एक चौथाई सदी के उनके कानून साथी, विलियम हेनरी हेरंडन ने जोर देकर कहा कि “राजनीति उनके स्वर्ग, और उनके पाताल तत्वमीमांसा थे।” लेकिन हेरंडन या तो पूरी तरह से सही नहीं था, और रेबॉल्ड्स की शानदार सेवा, अबे का जलोढ़ परिदृश्य उन सांस्कृतिक वातावरणों को खोलने के लिए है जो लिंकन का निवास करते हैं, सांस्कृतिक कलाकृतियों में उन्होंने हेरफेर किया, और सांस्कृतिक संकेतों ने उनके उपयोगों के लिए विनियोजित किया।
रेनॉल्ड्स लिंकन दो संस्कृतियों के सम्मिश्रण के रूप में उभरता है – कैवलियर जो 17 वीं सदी के राजभक्त सज्जनों से उतारा गया था, और प्यूरिटन जिसका वंश उनके भजन-गायन क्रॉमवेलियन विरोधियों में निहित था – जिसने पूर्वकाल के साहित्य को प्रेतवाधित किया था। उन्हें एक वर्जीनिया “रईस” से कैवेलियर (या माना जाता है कि उन्हें यह विरासत में मिला) विरासत में मिला था, जिसने अपनी नाजायज़ माँ को पाला था, और अपने सबसे निचले स्तर पर, कैवेलियर संस्कृति ने मिलियू का गठन किया, जिसमें वे केंटकी और इंडियाना में उम्र के आए, एक सम्मान-झगड़े, नशे, लंबा किस्सा और आकस्मिक हिंसा की संस्कृति। प्यूरिटन लिंकन एक अलग मिट्टी से विकसित हुए – उनके पिता के काल्विनवाद, दासता की घृणा, और आत्म-परिवर्तन की प्यास जो समान रूप से शेक्सपियर और स्वतंत्रता की घोषणा को गले लगाती थी। राष्ट्रपति के रूप में, वह थियेटर के अभ्यस्त थे और विदेशी दर्शकों के साथ पेशेवर शेक्सपियर की आलोचना करते थे; फिर भी वह विदूषक मजाक-किताबों से प्यार करते थे और अपनी राजनीतिक रणनीति की तुलना एक सर्कस अधिनियम (चार्ल्स ब्लोंडिन के नियाग्रा फॉल्स के उच्च-तार क्रॉसिंग) से करते थे। व्हिटमैन की तरह, लिंकन बड़े थे, उनके पास मल्टीट्यूड थे।
अबे एक पारंपरिक लिंकन जीवनी नहीं है: लिंकन के बीस साल नई सलेम, इलिनोइस में एक ही पैराग्राफ में संकुचित हैं; 1864 का चुनाव बिना किसी विशेष विवरण के होता है, जिसमें मतदान के परिणाम भी शामिल हैं। और ऐसे क्षण भी आते हैं जब रेनॉल्ड्स की क्रिसमस के आइकन के रूप में सांता क्लॉज़ के उद्भव या अन्ना मैरी एला कैरोल, एक अमीर मैरीलैंड पम्फलेटर की रणनीतिक सिफारिशों के रूप में, अबे को लिंकन के बजाय गृहयुद्ध के सांस्कृतिक इतिहास में शामिल करने की धमकी देते हैं। लेकिन रेनॉल्ड्स ने लिंकन के प्राकृतिक कानून के आलिंगन को समझने में सोने की एक गंभीर रूप से अनदेखी नस पर प्रहार किया है, और जब रेनॉल्ड्स लिंकन से “लिंकन के” पार्सिमोनी शैली में “विश्लेषण के एक विश्लेषक के रूप में लिंकन पर अपना ध्यान केंद्रित करते हैं, और दूसरा उद्घाटन का सुरुचिपूर्ण संतुलन। लिंकन साहित्य में सहकर्मी के बिना है।
लिंकन की जीवनी ने सांकेतिकता के बढ़ते स्तरों के साथ संघर्ष किया है, इसका अधिकांश भाग लिंकन के रिकॉर्ड पर निर्देशित है और इसका अधिकांश भाग प्रगतिवादियों और उदारवादियों के मिश्रित समूह से आता है। इन आलोचनाओं के खिलाफ, रेनॉल्ड्स ऊर्जावान रूप से वापस आ गए। स्वर्गीय लेरोन बेनेट के खिलाफ, एबोनी मैगज़ीन के लंबे समय के संपादक और सैन्य रूप से लिंकन के घोषणापत्र के विरोधी के रूप में मजबूर: अब्राहम लिंकन के व्हाइट ड्रीम (2000), रेनॉल्ड्स ने गुप्त श्वेत वर्चस्व के आरोप से इनकार किया। रिचर्ड हॉफस्टैटर के खिलाफ, वह जोर देकर कहते हैं कि लिंकन की मुक्ति की घोषणा ने उन्हें “काले लोगों के बीच एक अवहेलना” बना दिया, जबकि काले रंग के उपनिवेशण के लिए उनके प्रस्ताव वास्तव में मुक्ति की रक्षा करने के लिए “एक कठिन रणनीति” थे।
फिर भी, यह निश्चित नहीं है कि रेनॉल्ड्स या तो प्रगतिवादियों या स्वतंत्रतावादियों को मनाने में सक्षम होंगे कि लिंकन उनके सम्मान के हकदार हैं, यदि केवल इसलिए कि प्रगतिशील या रूढ़िवादी, बहुत कम मुक्तिवादी जैसे आधुनिक शब्द, आसानी से 19 वीं शताब्दी के आकार के अनुरूप नहीं हैं राजनीति। जैसा कि रेनॉल्ड्स वर्तमान प्रगतिशील रंगों में लिंकन को चित्रित करने के लिए तरस रहे हैं, लिंकन की प्रगति जॉन रॉल्स जैसे आधुनिक उदारवादियों की तुलना में जॉन स्टुअर्ट मिल के करीब थी। रेनॉल्ड्स यह मानना ​​चाहते हैं कि लिंकन ने “बड़ी-खर्च करने वाली कार्यकर्ता सरकार” का समर्थन किया, लेकिन लिंकन के अधिकांश “बड़े-खर्च” युद्ध पर थे, और तब भी वास्तविक जीडीपी के 1.8% से अधिक की राशि कभी नहीं थी। और न ही लंबे समय तक भी ऐसा रहा: जैसा कि इतिहासकार मार्क नेली ने एक दशक पहले लिंकन और ट्रायंफ ऑफ द नेशन में लिखा था, “गृहयुद्ध में कार्यकारी शक्ति का न्यूनतम संवर्धन कोई स्थायी प्रभाव नहीं था।”
रेनॉल्ड्स ने फिर भी अद्भुत रूप से किया है, लिंकन के चारों ओर एक विशाल अनियंत्रित स्थान को भर दिया है, उसे कार्निवल, तमाशा और गुलामी और स्वतंत्रता के युग में अमेरिकी संस्कृति की आवाज़, कवियों और पूर्वांचलियों के कैवलियर्स और Puransans की। । सिडनी स्मिथ और लॉर्ड पामरस्टन को अधिक ध्यान देना चाहिए था; उन्होंने उस संस्कृति और अब्राहम लिंकन को विक्टोरिया और अल्बर्ट की तुलना में अधिक दिलचस्प पाया होगा।



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