टेक्सास कोर्ट ने मैलोरी निकोलसन की 1982 की गलत सजा को खाली करने की सिफारिश की – मासूमियत परियोजना

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(डलास, टेक्सास – मई २५, २०२१) डलास काउंटी डिस्ट्रिक्ट कोर्ट ने सिफारिश की है कि मैलोरी निकोलसन की १९८२ में सेंधमारी और यौन उत्पीड़न के लिए दोषसिद्धि को उसकी बेगुनाही के नए खोजे गए सबूतों के आधार पर खाली किया जाए, जिसे उसके मूल परीक्षण में राज्य द्वारा रोक दिया गया था। श्री निकोलसन ने उन अपराधों के लिए 21 साल जेल में बिताए जो उन्होंने नहीं किए थे और 2003 में उनकी पैरोल रिहाई के बाद से उन्हें यौन अपराधी के रूप में पंजीकरण करना पड़ा था। जिला न्यायालय के न्यायाधीश चिका अन्यियम ने यह निर्धारित करने के बाद आदेश पर हस्ताक्षर किए कि राज्य ने महत्वपूर्ण सबूतों को रोक दिया था जो इंगित करते थे एक वैकल्पिक संदिग्ध और पीड़ितों की श्री निकोलसन की पहचान में विसंगतियों का प्रदर्शन किया। यूनाइटेड स्टेट्स सुप्रीम कोर्ट के मामले में ब्रैडी बनाम मैरीलैंड के तहत, राज्य को बचाव के लिए इस तरह के अनुकूल सबूत का खुलासा करना चाहिए और श्री निकोलसन की तरह सजा को खाली करना चाहिए, जिसमें ब्रैडी उल्लंघन शामिल हैं। श्री निकोलसन को जून 1982 में चोरी और दो बच्चों के यौन उत्पीड़न के आरोप में गिरफ्तार किया गया था। किसी भी भौतिक सबूत ने उन्हें अपराध से नहीं जोड़ा और उन्होंने अपनी बेगुनाही को लगातार बनाए रखा है। मुकदमे में, उन्होंने इस तथ्य का समर्थन करने के लिए मजबूत सबूत और अन्य गवाह पेश किए कि वह परिवार के साथ थे, अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में शामिल हुए, अपराधों के समय डलास से 45 मिनट की दूरी पर। ब्रैडी उल्लंघनों के अलावा, मामले को प्रत्यक्षदर्शी गलत पहचान और नस्लीय पूर्वाग्रह से भी प्रभावित किया गया था। टेक्सास कोर्ट ऑफ क्रिमिनल अपील्स अब यह तय करेगी कि जज अन्यियम की सिफारिश को अपनाया जाए या नहीं। 2019 में, इनोसेंस प्रोजेक्ट के अनुरोध पर, डलास काउंटी डिस्ट्रिक्ट अटॉर्नी की कन्विक्शन इंटीग्रिटी यूनिट (CIU) के प्रमुख सिंथिया गार्ज़ा और होली डोज़ियर श्री निकोलसन के मामले की समीक्षा करने के लिए सहमत हुए। उनकी समीक्षा ने इस अतिशयोक्तिपूर्ण साक्ष्य को उजागर किया, और सीआईयू ने सहमति व्यक्त की कि श्री निकोलसन एक नए परीक्षण के हकदार थे। “हम श्री निकोलसन की सजा की समीक्षा करने, इस ब्रैडी सबूत को उजागर करने, और इस मामले में परीक्षण अभियोजकों के कदाचार को पहचानने में डलास काउंटी डिस्ट्रिक्ट अटॉर्नी के सीआईयू के सहयोग के लिए आभारी हैं,” इनोसेंस प्रोजेक्ट स्टाफ अटॉर्नी अदनान सुल्तान ने कहा, जो श्री निकोलसन का प्रतिनिधित्व करते हैं। . “इस दोषसिद्धि और उसके बाद के 21 वर्षों की जेल ने मिस्टर निकोलसन के जीवन को नष्ट कर दिया और पिछले 18 वर्षों से, उन्हें सार्वजनिक रूप से एक यौन अपराधी के रूप में पंजीकृत होने का अपमान सहना पड़ा, वह सब उस अपराध के लिए जो उन्होंने नहीं किया।” श्री निकोलसन का प्रतिनिधित्व उदासेन एंटोन के गैरी उदासेन द्वारा भी किया जाता है। डलास काउंटी के जिला अटॉर्नी जॉन क्रुज़ोट ने कहा, “मि। निकोलसन को एक निष्पक्ष सुनवाई नहीं मिली थी कि वह अमेरिका और टेक्सास के संविधानों के हकदार थे। अभियोजन पक्ष के रूप में यह हमारा काम है कि हम निर्दोषता के सभी सबूतों को बचाव पक्ष के वकील को सौंप दें। और यह हमारा काम है कि हम अपनी पिछली गलतियों को सुधारें।” पृष्ठभूमि: गवाह गलत पहचान 12 जून, 1982 को, दो लड़कों, 7- और 9 वर्षीय चचेरे भाई से, एक युवक ने संपर्क किया, जिसने उन्हें एक अपार्टमेंट की खिड़की में प्रवेश करने में मदद करने के लिए $ 5 की पेशकश की। एक बार अंदर जाने के बाद, आदमी ने कई सामान चुरा लिए और दोनों बच्चों का यौन उत्पीड़न किया। लड़कों ने अपनी चाची को बताया, जिन्होंने पुलिस को फोन किया, और उन्हें यौन उत्पीड़न की जांच के लिए पार्कलैंड अस्पताल ले जाया गया। दोनों लड़कों ने शुरू में पुलिस और जांच करने वाले डॉक्टर को बताया कि उन पर एक 14 वर्षीय अश्वेत लड़के ने हमला किया था। उन्होंने पुलिस को हमलावर का उपनाम भी प्रदान किया, जिसे बाद में पता चला कि वह अपराध स्थल के पास रहता था। हमले के दो दिन बाद, पुलिस पीड़ितों में से एक को अपराध स्थल पर ले गई। रास्ते में, लड़के ने 35 वर्षीय मैलोरी निकोलसन को दोस्तों के साथ एक अपार्टमेंट की इमारत के सामने खड़ा देखा और दावा किया कि वह वह व्यक्ति था जिसने अपराध किया था। अगले दिन, पुलिस ने दूसरे पीड़ित को एक फोटो लाइनअप दिखाया, जिसमें श्री निकोलसन भी शामिल थे। जबकि पीड़िता ने उस समय मिस्टर निकोलसन की पहचान नहीं की, उसकी मां ने बाद में जासूसों को फोन किया और दावा किया कि उसके बेटे ने उस व्यक्ति को पहचान लिया है जिसने अपराध किया था लेकिन वह उसे इंगित करने से डरता था। पुलिस ने अगले दिन श्री निकोलसन को एक लाइव लाइनअप में रखा, और दोनों पीड़ितों ने उनकी पहचान की। भले ही श्री निकोलसन अपराध के दिन अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में थे, पुलिस ने उन्हें गिरफ्तार कर लिया और उन पर चोरी और यौन उत्पीड़न का आरोप लगाया। चश्मदीद की गलत पहचान ने 232 गलत धारणाओं में से लगभग 63% में योगदान दिया है कि मासूमियत परियोजना ने उलटने में मदद की है। मुकदमे के दौरान, लड़कों ने पहली बार दावा किया कि हमलावर ने उन्हें बताया था कि वह जल्दी में था क्योंकि उसे अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में शामिल होना था। राज्य ने तर्क दिया कि यह एक अलग तथ्य था, श्री निकोलसन के लिए अद्वितीय, जो अपराध साबित हुआ। पूरे मुकदमे के दौरान, बचाव पक्ष ने कहा कि लड़कों ने श्री निकोलसन को अपराध करने वाले व्यक्ति के रूप में गलत पहचान लिया था। बचाव पक्ष ने कई अन्य गवाह भी पेश किए जिन्होंने पुष्टि की कि वह अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में दोस्तों और परिवार के साथ आने वाले घंटों में थे। इस सबूत की ताकत के बावजूद, श्री निकोलसन को दोषी ठहराया गया और हमले के लिए 55 साल और चोरी के लिए आठ साल की सजा सुनाई गई। ब्रैडी साक्ष्य इस मामले में, अनुकूल साक्ष्य जिन्हें राज्य श्री निकोलसन के बचाव पक्ष के वकील के सामने प्रकट करने में विफल रहा, उनमें शामिल थे: पीड़ितों की पुलिस के साथ हुई बातचीत का दस्तावेजीकरण करने वाली पांच पुलिस रिपोर्ट जिसमें उन्होंने अपने हमलावर को मिस्टर निकोलसन के अलावा किसी और के नाम से पहचाना। रिपोर्ट एक पुलिस अधिकारी द्वारा लिखी गई थी जिसे जांच में उसकी भूमिका के बावजूद राज्य द्वारा कभी भी गवाह के रूप में नहीं बुलाया गया था। पीड़ितों की जांच करने वाले डॉक्टर द्वारा लिखी गई यौन उत्पीड़न रिपोर्ट, जिसमें हमलावर के 14 वर्षीय अश्वेत पुरुष के रूप में उनके विवरण का दस्तावेजीकरण किया गया था। अभियोजन पक्ष के वकीलों के हस्तलिखित साक्षात्कार नोट्स में हमलावर की शारीरिक विशेषताओं को सूचीबद्ध किया गया था जो कि अपराध के समय श्री निकोलसन की उपस्थिति के साथ असंगत थे। पीड़ितों में से एक की ओर से ग्रैंड जूरी गवाही जिसमें वह हमलावर के जल्दबाजी में होने के बारे में कुछ भी कहने में विफल रहा क्योंकि उसे अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में शामिल होना था। यह एक महत्वपूर्ण चूक थी, जिसे बचाव पक्ष के वकील मुकदमे में पीड़ित को बदनाम करने के लिए इस्तेमाल कर सकते थे। अभियोजन पक्ष के वकीलों के हस्तलिखित साक्षात्कार नोट्स जिसमें कई बार कहा गया था कि पीड़ितों में से एक की मां और दादी श्री निकोलसन की पत्नी को जानते थे, और उनकी मृत्यु और अंतिम संस्कार की तारीख से अवगत थे। अगर बचाव पक्ष को इस जानकारी की जानकारी होती, तो वे राज्य के इस तर्क को चुनौती दे सकते थे कि हमलावर के बारे में अपनी पत्नी के अंतिम संस्कार में शामिल होने के लिए पीड़ितों के बयान श्री निकोलसन के अपराध का “सबसे अधिक बताने वाला कारक” था। नस्लीय पूर्वाग्रह श्री निकोलसन को एक श्वेत जूरी के समक्ष पेश किया गया था जिन्होंने अपने पांच गवाहों को खारिज कर दिया था, जिनमें से सभी काले थे। ऑल-व्हाइट जूरी ने ऐतिहासिक रूप से श्वेत प्रतिवादियों की तुलना में काले प्रतिवादियों को उच्च दर पर दोषी ठहराया है और कमजोर परिस्थितिजन्य साक्ष्य के पक्ष में सच्चे अश्वेत रक्षा गवाहों की गवाही की अवहेलना करने के लिए दिखाया गया है। इसके अतिरिक्त, अभियोजक ने मुकदमे में नकारात्मक नस्लीय रूढ़ियों पर बहुत अधिक भरोसा किया था, श्री निकोलसन की हालिया बेरोजगारी पर ध्यान केंद्रित करते हुए और इसका अर्थ था कि उनके गवाह विश्वसनीय नहीं थे क्योंकि वे हर रात बाहर रहते थे और पीते थे। अधिकारी श्री निकोलसन और हमलावर के मूल विवरण के बीच सबसे सरल समानता से स्पष्ट रूप से संतुष्ट थे – एकमात्र समानता यह थी कि दोनों “काले पुरुष” थे – और इसलिए वैकल्पिक संदिग्ध का पालन करने के लिए कोई प्रयास नहीं किया। इस तरह की सुरंग दृष्टि निहित नस्लीय पूर्वाग्रह का एक ज्ञात कार्य है। श्री निकोलसन के परिणामी गलत तरीके से सजा ने उनके जीवन के लगभग चार दशकों को लूट लिया।



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