क्या विश्व टेस्ट चैम्पियनशिप फाइनल के लिए क्वालीफाई करना इंग्लैंड के लिए एक लंबा आदेश होगा?
इंग्लैंड के कप्तान जो रूट ने वेस्टइंडीज के खिलाफ टेस्ट श्रृंखला 2-1 से जीतने के बाद इंग्लैंड में विजडन ट्रॉफी अपने नाम की। (© पीपी)
Covid-19 महामारी ने ICC वर्ल्ड टेस्ट चैम्पियनशिप शेड्यूल के कामों में बहुत तेजी से उछाल मारा है और कुछ टेस्ट सीरीज़ को इस साल पहले ही टाल दिया गया है। फिर भी, इंग्लैंड ने वेस्टइंडीज को 2-1 से और पाकिस्तान को बैक-टू-बैक तीन मैचों की श्रृंखला में 1-0 से हराया, अंक तालिका में ऑस्ट्रेलिया के साथ क्लोज-इन।
इंग्लैंड 292 अंक पर है, दूसरे स्थान पर मौजूद ऑस्ट्रेलिया से केवल चार पीछे, जिसके साथ उन्होंने पांच मैचों की श्रृंखला 2-2 से ड्रॉ की। जबकि इंग्लैंड ने चार श्रृंखलाएँ पूरी की हैं, ऑस्ट्रेलिया ने अब तक तीन मैच खेले हैं।
जैसा कि इस कॉलम के अप्रैल अंक में बताया गया है, ऑस्ट्रेलिया और भारत के प्रभुत्व का मतलब है कि शीर्ष दो पदों के लिए किसी भी श्रृंखला के चैलेंजर को लगभग 500 अंकों का लक्ष्य रखना होगा।

इंग्लैंड की अगली श्रीलंका में दो टेस्ट मैचों की श्रृंखला स्थगित है – 2018 में वहां खेले गए सभी तीन टेस्ट जीते – इसके बाद भारत के खिलाफ पांच टेस्ट मैचों की सीरीज भी खेली गई। इंग्लैंड को दोनों श्रृंखलाओं को पूरी तरह से जीतने के लिए, 500 अंकों के लिए अपने कुल को जीतना होगा; काफी लंबा क्रम।
भारत चार श्रृंखलाओं में से 360 अंकों के साथ तालिका में बढ़त बनाए हुए है, हालांकि ऑस्ट्रेलिया ने टूर्नामेंट में किसी भी अन्य टीम की तुलना में सबसे अधिक अंक अर्जित किए हैं। ऑस्ट्रेलिया सीरीज में बांग्लादेश (दो टेस्ट) और दक्षिण अफ्रीका (तीन टेस्ट) और घर में भारत के खिलाफ चार टेस्ट मैचों की श्रृंखला खेलेगा। ऑस्ट्रेलिया के मौजूदा उत्कृष्ट फॉर्म को देखते हुए, उन्हें अपने शेष नौ मैचों में से कम से कम पांच मैच जीतने की उम्मीद है, जो उन्हें लगभग 500 अंक तक बढ़ा देगा।
भारत की अगली श्रृंखला ऑस्ट्रेलिया में है, जिसे उन्होंने 2018 में 2-1 से हराया। हालाँकि, तब ऑस्ट्रेलियाई टीम के निलंबित खिलाड़ी डेविड वॉर्नर और स्टीव स्मिथ थे। और एक उच्च श्रेणी के बल्लेबाज के रूप में मार्नस लेबुस्चगने के उभरने से पहले। अगर ऑस्ट्रेलिया को श्रृंखला 3-1 से जीतनी थी या 2-2 से ड्रा करना था, तो पांच मैचों की श्रृंखला में घर पर इंग्लैंड के खिलाफ भारत की लड़ाई जादुई 500 अंक तक पहुंचने के लिए बहुत कठिन होगी।
संभवत:, अर्हता प्राप्त करने के लिए न्यूजीलैंड इंग्लैंड से बेहतर स्थिति में है। तीन श्रृंखलाओं के बाद 180 अंक, उनकी शेष श्रृंखला (सभी दो-टेस्ट मामले) बांग्लादेश के खिलाफ, और पाकिस्तान और वेस्टइंडीज के घर पर होगी। न्यूजीलैंड ने अपने हालिया एशियाई दौरों में चमक बिखेरी है, 2018 में संयुक्त अरब अमीरात में पाकिस्तान को हराया और 2019 में श्रीलंका को एक-एक पर रखा। न्यूजीलैंड ने भी 2-0 से प्रत्येक जीता है, जब उन्होंने आखिरी बार पाकिस्तान और वेस्टइंडीज की मेजबानी की थी। यहां तक ​​कि अगर वे बांग्लादेश में 1-1 से ड्रा करते थे और अपने सभी निर्धारित घरेलू टेस्ट जीतते थे, तो वे 480 अंक पर समाप्त हो जाते थे, कुल मिलाकर उन्हें फाइनल में पहुंचने का एक अच्छा मौका मिलने की संभावना है। उनके सभी छह टेस्ट मैचों में जीत का सिलसिला जारी रहना चाहिए, फिर चैंपियनशिप में किसी भी टीम को हराने के लिए 540 अंक एक कठिन निशान होंगे।
साढ़े तीन सीरीज़ के बाद पाकिस्तान 166 अंकों के साथ पांचवें स्थान पर है। न्यूजीलैंड के खिलाफ दूर की श्रृंखला के अलावा, वे दो टेस्ट मैचों की श्रृंखला और दक्षिण अफ्रीका के अंतिम टेस्ट के लिए बांग्लादेश की मेजबानी करेंगे। यदि पाकिस्तान को घरेलू जुड़नार से अधिकतम 180 अंक अपने टैली में जोड़ने होते, तो वे 346 पर समाप्त होते।
श्रीलंका को अक्टूबर में तीन टेस्ट के लिए बांग्लादेश की मेजबानी करने के लिए बिल दिया गया है, इसके बाद इंग्लैंड और दक्षिण अफ्रीका और वेस्ट इंडीज को घर से दूर रखा गया है। 500 अंक जमा करने के लिए, उन्हें अपने शेष नौ मैचों में से लगभग आठ को जीतने की आवश्यकता है।
बैंक में क्रमशः 80, 40 और 24 अंकों के साथ, श्रीलंका, वेस्टइंडीज और दक्षिण अफ्रीका द्वारा तीन श्रृंखलाओं के बाद अर्जित की गई, तीनों टीमों को फाइनल के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए दृढ़ता और प्रदर्शन में अत्यधिक बढ़ावा की आवश्यकता है। बांग्लादेश को अपने अवसरों को बनाए रखने के लिए शेष मैचों में एक अभूतपूर्व जीत की होड़ की आवश्यकता है।

01 सितंबर 2020 को लिखित, LIVING पत्रिका के अक्टूबर 2020 के अंक में इस लेख का संशोधित संस्करण दिखाई दिया।



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